En este artículo vamos a conocer qué articulado del Código Penal regula el delito de apropiación indebida de un animal, qué hechos son tipificados como constitutivos de este tipo de delito, qué pena podría imponer un juez a la persona condenada por la comisión del citado delito

y por qué en la mayoría de estos supuestos, se persigue penalmente a los que protegen a los animales y no a los que a los abandonan y/o los maltratan.

La realidad en materia de derecho animal supera en muchas ocasiones a las películas de ciencia ficción.

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¿Cuándo puede ser denunciada una persona por delito de apropiación indebida?

Una persona puede ser denunciada por un delito de apropiación indebida por el mero hecho de haber rescatado un animal presuntamente abandonado y/o maltratado, que deambulase solo por la calle,

y negarse posteriormente a devolvérselo a la persona propietaria y/o poseedora del animal, en el caso de que ésta se lo reclame y lo denuncie.

De ahí, que en la práctica nos encontremos con casos de personas que se convierten en presuntos delincuentes,

por el mero hecho de rescatar, atender y cuidar a un animal que se encontraba deambulando solo, presuntamente abandonado y/o maltratado.

Sin ir más lejos, eso esto es lo que le sucede a

  • toda aquella persona (particular o voluntaria de una entidad de protección animal)
  • que es denunciada por la vía penal,
  • ante la negativa de ésta a devolver el animal rescatado a la persona presuntamente propietaria y/o poseedora del mismo,
  • porque dicho animal apareció deambulando solo,
  • con pruebas indiciarias de haber sido presuntamente maltratado y/o abandonado.

¿Por qué tipo de delito puede ser denunciada la persona que rescata a una animal deambulando suelto y se niega después a devolverlo?

La respuesta la tenemos en los artículos 253 y 254 del código penal que tipifican como delito de apropiación indebida

el hecho de apropiarse una cosa mueble,

es decir, un animal (mientras no se reforme el estatus jurídico de los animales en el Código Civil español).

A continuación vamos a ver el contenido de dichos preceptos penales,

que tipifican el delito de apropiación indebida de un animal.

Delito de apropiación indebida del artículo 253

El artículo 253 del código penal dice textualmente lo siguiente:

“1. Serán castigados con las penas del artículo 249 o, en su caso, del artículo 250,

salvo que ya estuvieran castigados con una pena más grave en otro precepto de este Código, los que, en perjuicio de otro,

se apropiaren para sí o para un tercero,

de dinero, efectos, valores o cualquier otra cosa mueble,

que hubieran recibido en depósito, comisión, o custodia,

o que les hubieran sido confiados en virtud de cualquier otro título que produzca

la obligación de entregarlos o devolverlos,

o negaren haberlos recibido.

2. Si la cuantía de lo apropiado no excediere de 400 euros, se impondrá una pena de multa de uno a tres meses.”

Delito de apropiación indebida del artículo 254

El artículo 254 del código penal tipifica como delito de apropiación indebida la comisión de los siguientes hechos:

” 1. Quien, fuera de los supuestos del artículo anterior,

se apropiare de una cosa mueble ajena,

será castigado con una pena de multa de tres a seis meses.

Si se tratara de cosas de valor artístico, histórico, cultural o científico, la pena será de prisión de seis meses a dos años.

2. Si la cuantía de lo apropiado no excediere de 400 euros, se impondrá una pena de multa de uno a dos meses.

Apropiación de una cosa mueble

Un dato importante a tener en cuenta cuando hablamos del delito de apropiación indebida regulado en los preceptos 253 y 254 del código penal es el hecho de que el legislador penal se refiere a

la apropiación de una cosa mueble.

El Código Civil Español es del año 1889 y regula que los animales son cosas muebles semovientes.

Si bien, hay que precisar que dicho estatus jurídico de los animales está pendiente de ser modificado,

ya que en noviembre de 2021 se ha admitido a trámite por el pleno del Senado la proposición de ley para modificar el Código Civil para poder descosificar a los animales.

Puedes leer más sobre este tema en el artículo “La futura reforma del Código Civil y su implicación para los Animales de Compañía”.

¿Puede ir a prisión la persona que rescata a un animal de la calle y se niega a devolverlo?

No, según lo regulado en los preceptos 253 y 254 del código penal,

siempre y cuando el “valor de tasación judicial del animal no supere los 400 euros“.

Valor de la cosa mueble

Los artículos 253 y 254 del código penal regulan el delito de apropiación indebida en aquellos supuestos en los que la cosa objeto de apropiación (el animal) no supere el importe de 400 euros.

Dichos preceptos tienen la categoría de un delito leve, de ahí, que su pena sea liviana, siendo una pena de multa de 1 a 3 meses, en el artículo 253 y de 1 a 2 meses, en el artículo 254.

En otros casos, de apropiación indebida en los que el animal pudiera tener un valor superior a 400 euros, según tasación judicial, se estaría cometiendo un delito menos grave, y las consecuencias penales, podrían ser más gravosas para la persona denunciada por dicho delito.

Se recomienda la lectura de los preceptos 249 y 250 del código penal.

El caso del labrador y la empresa de recogida de animales denunciada por apropiación indebida

Sin ir más lejos, recuerdo ahora mismo, el caso de un perro labrador blanco, de 3 años de edad, que fue recogido por una empresa de recogida de animales contratada por el Ayuntamiento donde residía el propietario del citado perro.

Esta empresa nunca avisó al propietario del labrador, a pesar de que el animal tenía microchip y éste denunció el extravío de su perro.

El propietario se enteró de que dicha empresa tenía a su perro por un conocido, que fue a las instalaciones de dicha empresa a buscar a su perro que también se le había extraviado.

Pues bien, en este caso, la empresa citada fue denunciada por el propietario del perro, por la vía penal por apropiación indebida del labrador.

El perro labrador fue tasado por el juzgado por un valor de 300 euros y el procedimiento se tramitó por juicio de faltas de apropiación indebida, porque dichos hechos ocurrieron en el año 2014, antes de la reforma del código penal del año 2015.

En dicha reforma se eliminaron todas las faltas del código penal, siendo reconvertidas muchas de estas en delitos leves, tal y como sucede actualmente con los artículos 253 y 254 citados.

Por ello, la persona que rescata a un animal de la calle en situación de abandono y/o maltrato y se niega a devolverlo, en caso de ser denunciada, juzgada y condenada por delito de apropiación indebida, si el animal no supera el valor de 400 euros, será condenada con una sanción económica.

Por cierto, el caso del labrador, no tuvo final feliz.

El perro nunca apareció, la empresa jamás dijo qué hizo con él y además la causa penal fue archivada, porque el propietario denunció a la empresa por la vía penal demasiado tarde, cuando lo hizo, los hechos habían prescrito.

¿Qué puede hacer la persona que rescata un animal de la calle con indicios de haber sido maltratado y/o abandonado?

En estos casos, la respuesta es compleja.

Si bien, siempre aconsejo que la persona que rescata a un animal se proteja legalmente, y no solo ella, sino también al animal rescatado.

Para ello, recomiendo lo siguiente:

  1. Investigar el protocolo municipal en el lugar donde apareció el animal.
  2. Investigar qué empresa o entidad de protección animal colabora o tiene contratado el servicio de recogida de animales abandonados y/o extraviados con el Ayto del lugar donde apareció el animal.
  3. Denunciar siempre por escrito y por registro, el estado en el que apareció el animal (aportando informe veterinario, en la medida de lo posible).
  4. Manifestar por escrito dónde se halló al animal (indicando si había testigos, etc).
  5. Conocer la legislación aplicable.
  6. No difundir en redes sociales, ni en ningún otro tipo de medio al animal, hasta que se hallan realizado los pasos anteriores.

No obstante, si quieres aprender sobre actuar legalmente en este tipo de casos, te recomiendo el curso online

Cómo actuar legalmente al encontrar a un animal

En el curso online “Cómo actuar legalmente al encontrar a un animal” que se imparte en el IPA, INSTITUTO DE PROTECCIÓN ANIMAL, se trata en profundidad el delito analizado en este artículo,

así como los puntos del siguiente programa:

  1. Análisis de casos reales de personas denunciadas.
  2. Denuncia por delito de apropiación indebida.
  3. Análisis previo del protocolo municipal.
  4. Legislación aplicable.
  5. Cómo proteger legalmente al animal encontrado.
  6. Cómo proteger legalmente a la persona que encuentra al animal.
  7. Pruebas del hallazgo del animal encontrado.
  8. Errores frecuentes en el hallazgo y recogida de animales.
  9. Preguntas frecuentes.

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